viernes, 21 de agosto de 2015

Si las abejas desaparecieran, sólo nos quedarían 4 años




Einstein:

 Si las abejas desaparecieran, sólo nos quedarían 4 años






Si no fuera porque Einstein dijo (o no y se le atribuye la frase) que ” Si la abeja desapareciera del planeta, al hombre solo le quedarían 4 años de vida”, pues sin abejas no hay polinización , ni plantas, ni animales ni hombres, y que cada día vemos mas las consecuencias del cambio climático y de la destrucción de especies, este artículo no sería noticia.
No es cuestión de alarmarse, pero sí de estar alerta y de preguntarnos una vez mas por las consecuencias en el planeta de nuestro modo de vida, donde todo vale con tal de que sea negocio. Este artículo que me parece bastante interesante ha sido publicado en The Independent y lo he traducido para colgarlo aquí.(el ser de cristal)

Especie amenazada: La miel,que merma la población de abejas.A través de toda America, millones de abejas están abandonando sus colmenas y vuelan hasta morir, dejando a los apicultores en la ruina y amenazando la agricultura de los E.E.U.U. Hasta la fecha nadie sabe porqué.
Reportaje de Michael McCarthy.

Tiene tintes de un misterioso asesinato de sociedad.. Apenas podríamos encontrar un mundo mas tranquilo y sosegado que el de la apicultura, pero los apicultores de Estados Unidos se han encontrado de repente con la aflicción, la calamidad y la muerte a escala masiva. Y no encuentran ninguna pista del porqué eso está sucediendo.
A través del país, desde la costa atlántica al Pacífico, las colonias de abejas han comenzado a morirse bruscamente. Millones de abejas están abandonando sus colmenas y vuelan hacia la muerte (no pueden sobrevivir como colonia sin la reina, que queda siempre detrás).
Algunos apicultores, especialmente los de las grandes colmenas portátiles, o granjas de abejas, que se utilizan para la polinización a gran escala de cultivos de fruta y verduras, se enfrentan a la ruina comercial – y hay una amenaza creciente de que la agricultura de América sea golpeada como un soplo mortal por la pérdida de estos polinizadores.
Con todo, los científicos que investigan el problema no tienen idea sobre qué lo está causando. El fenómeno es reciente, datando del otoño, cuando los apicultores a lo largo de la costa del este de los E.E.U.U. comenzaron a notar las muertes.
Se la llamó enfermedad menguante, pero ahora se ha vuelto a renombrar para reflejar mejor su naturaleza dramática, y se conoce como el sida de las abejas. Su efecto es rápido. Al cabo de una semana la mayoría de las abejas de una colonia afectada volará y la colmena desaparecerá, muriéndose en cualquier otra parte. Los pocos insectos que quedan, lo hacen muy enfermos – tienen una “enorme carga patógena”, dicen los científicos.

¿Pero por qué?
Nadie lo sabe. Este desorden se ha registrado en por lo menos 24 estados. Está teniendo un efecto principal en las colmenas móviles que se transportan a través de los E.E.U.U. para polinizar grandes cosechas, tales como naranjas en Florida o almendras en California.
Algunos han perdido hasta el 90 por ciento de sus abejas. Una estimación fiable de la extensión verdadera del problema no será posible hasta que el invierno acabe y las colonias de abejas hibernadas del norte de los estados Americanos despierten.
Los científicos están muy preocupados, porque si no hay una causa obvia para la enfermedad hasta ahora, no hay manera de abordarla. “Estamos extremadamente alarmados,” dijo Diana Cox-Foster, profesora de entomología en la universidad de estados de Penn y uno de los miembros principales del grupo de trabajo llamado desorden del colapso de las colonias. “Es una de las enfermedades más alarmantes de insectos que haya golpeado los E.E.U.U. y es potencialmente devastadora para la industria de apicultura de los E.E.U.U.
En cierto modo puede ser para el mundo de los insectos lo qué la fiebre aftosa fue para el ganado en Inglaterra.” La mayor parte de la polinización de más de 90 cosechas comerciales que crecen a través de los Estados Unidos está proporcionada por la Apis mellifera, la abeja de la miel, y el valor de la polinización para la salida agrícola en el país se estima en $14.6 bn (£8bn) anualmente.
Los apicultores alquilan cerca de 1.5 millones de colonias cada año para polinizar las cosechas (una colonia generalmente es el grupo de abejas de una colmena. La cosecha de almendra de California, que es la más grande del mundo, extendiéndose sobre mas de medio millón de acres del estado central valley, arrastra ahora más de la mitad de las colonias móviles de abejas en América durante el tiempo de polinización – que es ahora.
Algunas de las grandes operaciones comerciales de apicultura que han sido duramente golpeadas por la enfermedad actual han tenido que importar millones de abejas de Australia para permitir a los almendros ser polinizados.
Algunos de estas colmenas móviles han perdido el 60 o 70 por ciento de sus insectos, o incluso más. “Un productor de miel de Pennsylvania que efectuaba la polinización local, Larry Curtis, ha pasado de tener 1.000 colonias de abejas a menos de ocho,” dijo la profesora Cox-Foxter.
La enfermedad mostró una variedad de síntomas completamente nuevos, “la cuál no encaja con ninguna otra en la literatura”, dijo la entomóloga. Uno de ellos era el que las abejas salieron de la colmena y volaron lejos para morir en otra parte, en alrededor de una semana. Otro era que las pocas abejas que se quedaban dentro de la colmena portaban “un enorme número de patógenos” – virtualmente cada virus conocido de abeja podía ser detectado en los insectos, dijo, y algunas abejas llevaban cinco o seis virus a la vez, así como infecciones fungicidas.
Debido a esto se llegó a la conclusión de que los sistemas inmunes de las abejas habían sido reprimidos de alguna forma. La profesora Cox-Foxter continuó: ” Otro síntoma inusual que estamos viendo, que hace esto muy diferente, es que normalmente cuando una colonia de abejas se vuelve debil y el número de insectos disminuye, otras abejas vecinas vienen y roban los recursos – y se llevan la miel y el polen.
“Otros insectos también se aprovechan, por ejemplo la polilla de la cera o el escarabajo de la colmena. Pero nada de esto está sucediendo. Estos insectos no están viniendo. “Esto sugiere que haya algo tóxico en la colonia que por sí mismo los está rechazando.»
Los científicos implicados en el grupo de trabajo examinaron las colonias muertas pero no pensaron que la causa de las muertes fuera algo introducido por los apicultores, tales como pesticidas, dijo. Otros de los investigadores que estudian el problema, Dennis van Engelsdorp, especialista de abejas en el estado de Pennsylvania, dijo que seguía siendo difícil calibrar el grado de extensión completo.
Es posible que las abejas huyan de las colonias porque detecten ellas mismas que están enfermas o afectadas de alguna manera, añadió. Este comportamiento se ha registrado en otros insectos sociales, tales como las hormigas.
La introducción del ácaro parásito Varroa de la abeja en 1987 y la invasión de la abeja de la miel Africana en 1990 han amenazado a las colonias de abejas de los E.E.U.U. y de otras partes del mundo, pero aun siendo graves, eran fácilmente comprensibles; el sida de las abejas es un misterio profundo.
Una teoría es que las abejas puedan sufrir estrés al ser trasladas por los apicultores cada vez más alrededor del país, las colmenas apiladas en la parte trasera de los camiones, para realizar polinizaciones de huerta en huerta, en diversos estados. Decenas de billones de abejas están ahora implicadas en esta polinización “migratoria»
Un operador puede polinizar desde naranjas en Florida, a manzanas en Pennsylvania, o arándanos en Maine, y volver de nuevo a Massachusetts para polinizar arándanos. El negocio es tan grande que la polinización está sustituyendo al de la fabricación de miel como la principal fuente de ingresos en la punta del mercado de la apicultura, también a consecuencia de que en estos últimos años los E.E.U.U. se han inundado con importaciones baratas de miel, principalmente de Argentina y de China.
Una colonia típica de abejas, que podía tener desde 15.000 a 30.000 abejas se alquilaría a un cultivador de fruta en unos $135 – un precio que no para de subir a partir de $55 tan solo desde hace tres años.
Para mantener alta la energía de las abejas mientras que están polinizando, los apicultores las alimentan con suplementos y jarabe de proteínas desplegados alrededor en grandes tanques. Es en estas colonias migratorias en donde se han observado las mayores pérdidas. Pero la teoría del estrés es la misma especulación que todas las demás. Por el momento, la desaparición de las abejas de América es un misterio tan grande como la desaparición de los gorriones de Londres. 

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